Pisa: in de schaduw van de Toren

Toren van PisaDeze bijdrage maakt deel uit van onze top 10 tips voor de vakantie in Toscane. Het is onze eigen en persoonlijke top 10 van plekken die je moet zien en beleven tijdens je vakantie in Toscane.

Toscane top 10 – nummer 5:
Pisa: in de schaduw van de Toren

Toren van Pisa
Wie aan Pisa denkt, ziet direct de scheve toren voor zich. Logisch, want de Toren van Pisa (Torre Pendente) is het beroemdste bouwwerk van Pisa, bekend over de hele wereld. Een bezoek aan deze toren is voor veel toeristen dan ook (terecht) een onderdeel van de vakantie in Toscane.

De geschiedenis van de toren gaat terug tot in de 12e eeuw, toen begonnen werd met de bouw van deze bij de Dom behorende klokkentoren. De ondergrond waarop de toren werd gebouwd, bleek echter niet stevig genoeg en al tijdens de bouw begon de toren te hellen. De bouw werd op dat moment voor bijna 100 jaar stilgelegd vanwege de oorlog tussen Pisa enerzijds en Florence en Genua anderzijds. Dat gaf de grond de tijd om te zetten, waardoor uiteindelijk de toren niet direct is omgevallen.

Toen de bouw werd hervat en de volgende verdiepingen van de toren werden voltooid, heeft men geprobeerd de helling te compenseren. De bovenste verdieping werd zelfs recht bovenop de scheve toren gebouwd. Als je goed naar de toren kijkt, zie je ook dat de bovenste verdieping wat minder scheef staat dan de rest. Uiteindelijk mochten deze ingrepen niet baten en de toren bleef door de eeuwen heen steeds verder opzij zakken, zodat men begon te vrezen dat de toren wel eens om zou kunnen gaan vallen. Om dit te voorkomen is eind 20e eeuw onder andere het fundament van de toren verstevigd en heeft men de toren een stukje rechtop getrokken. Zo kan de scheve toren van Pisa ook de toekomstige generaties tot de verbeelding blijven spreken.

Pisa Piazza dei Cavalieri

Palazzo dell’Orologio aan het Piazza dei Cavalieri

Pisa heeft zoveel meer te bieden
Het nadeel van dit beroemde bouwwerk is dat alle andere delen van de interessante binnenstad van Pisa minder aan bod komen. Sterker nog, veel toeristen komen alleen naar Pisa om de toren te zien en vertrekken dan weer. En dat is zonde, want deze leuke universiteitsstad heeft zoveel meer te bieden dan alleen de toren.
Het begint al met het ‘plein’ waar de toren staat: het Campo dei Miracoli (Veld der Wonderen). Naast de beroemde Toren zijn hier de Dom, Baptisterium en Camposanto (een begraafplaats waar naar verluidt een scheepslading van heilige grond van Golgotha ligt) te vinden.

Pisa Piazza dei Cavalieri

Palazzo della Carovana (ook wel Palazzo dei Cavalieri genoemd)

Piazza dei Cavalieri
Als je besluit vanaf het Campo dei Miracoli het oude centrum van Pisa in te lopen, kom je al vrij snel op het indrukwekkende Piazza dei Cavalieri. Dit plein was tijdens de hoogtijdagen van de Republiek Pisa het centrale punt van de staat, waar het bestuur gevestigd was. Aan het plein staan enkele fraaie Palazzi, de Ridderskerk (Santo Stefano dei Cavalieri) en ook een standbeeld van Cosimo I de Medici, groothertog van Toscane.

Borgo Stretto en Lungarno
Iets verderop bevindt zich de Borgo Stretto en de Piazza delle Vettovaglie. Hier wisselen luxe boetiekjes, kleine marktpleintjes, gezellige terrasjes en smalle steegjes elkaar af.
Ook de oever van de Arno (Lungarno) heeft een aantal bijzondere bouwwerken te bieden, zoals het Koninklijk Paleis (Palazzo Reale), Palazzo Agostini en de kerk van de Santa Maria della Spina. Langs de Arno ligt ook het Piazza Garibaldi, het exacte middelpunt van de oude stad en een zeer geliefd plein met barretjes en La Bottega del Gelato, waar heerlijk ijs te krijgen is.

Pisa Lungarno

Het blijkt dus wel dat Pisa meer is dan alleen de scheve toren. Het bovenstaande is nog steeds maar een beperkte opsomming van bezienswaardigheden in deze stad. Ook een bezoek aan de eeuwenoude Hortus Botanicus is de moeite waard, evenals de middeleeuwse verdedigingswerken. Trek dus gerust een dag uit om Pisa eens echt te leren kennen!

Pisa Santa Maria della SpinaPraktische informatie
Pisa is zowel per auto als per trein goed te bereiken. Pisa ligt bij de autostrada A12 en de superstrada Fi-Pi-Li. Per trein zijn er rechtstreekse verbindingen met onder andere Rome, La Spezia/Genua en Florence. Vanaf het centraal station Pisa Centrale loopt men zo het centrum in.

De Toren van Pisa is geopend voor bezoekers vanaf 8 jaar. Kaartjes kunnen vooraf gekocht worden via de website van de Toren van Pisa (zie hieronder) en kosten € 18 per persoon (kinderen 8-10 jaar gratis). Dit is aan te raden, aangezien er steeds maximaal 30 personen tegelijk op de Toren mogen zijn.

De website van het toerismekantoor van de gemeente Pisa: http://www.turismo.pisa.it/en/
Meer informatie over de Toren van Pisa: http://www.opapisa.it/en/home-page.html

Toscane Top 10
Eerdere bijdragen uit de Toscane Top 10:
6. Volpaia – Parel in de Chiantistreek
7. Certaldo: stad van Boccaccio en uien
8. Volterra AD 1398: vakantie in de Middeleeuwen
9. Abdij van San Galgano: mysterieus Toscane
10. Populonia en de Golf van Baratti

Share

Kasteelstad Lari – tussen pasta en kersen

Kasteel van Lari

Kasteelstad Lari – tussen pasta en kersen

Castello di Lari
Het kleine stadje Lari ligt in de provincie Pisa, ongeveer halverwege tussen de steden Pisa en Volterra op een dominante positie in de Pisaanse heuvels. Al in de tijd van de Etrusken werd deze plaats bewoond, maar het belang van Lari nam pas toe toen er in de vroege middeleeuwen een kasteel werd gebouwd. Het stadje zoals we dat nu kennen, is vervolgens rondom dit kasteel vormgegeven.

Het kasteel was een belangrijk verdedigingspunt aan de grens van de Republiek Pisa totdat Pisa in 1406 door de Republiek Florence werd veroverd. Na de verovering werd Lari een belangrijk bestuurscentrum en de thuisbasis van de zogeheten Vicari, leden van de aristocratische families uit Florence, waarvandaan de directe omgeving werd bestuurd.

Terwijl het kasteel steeds minder belangrijk werd als verdedigingswerk, werd het kasteel meer en meer door de Florentijnse machthebbers gebruikt als een plezierig verblijf. Het kasteel werd onder andere verfraaid met fresco’s. Pas in 1848 veranderde de functie van het kasteel en werd het een centrum van lokale rechtspraak, welke rol tot in de 20e eeuw werd vervuld.

Tegenwoordig is het kasteel van Lari te bezoeken. Als je hier rondloopt, kan je je goed voorstellen waarom deze plek werd gekozen om een kasteel te bouwen. De uitzichten over het omliggende Toscaanse heuvellandschap zijn indrukwekkend.

Pasta van Martelli in LariPasta van Martelli
Aan de voet van het kasteel van Lari is een klein fabriekje gesitueerd. Hier maakt de familie Martelli al sinds 1926 volgens velen de beste pasta van Italië. Het is mogelijk om een kijkje te nemen in de kleine fabriek en te zien hoe pasta wordt gemaakt. Ter plekke kan geen pasta worden gekocht, maar om de hoek is een bar/winkeltje waar de pasta wordt verkocht.

Lari ToscaneSagra delle Ciliegie
Lari staat ook bekend om de kersen die hier worden geteeld. Ieder jaar (in de periode eind mei/begin juni) vindt in het stadje de Sagra delle Ciliegie plaats: het Feest van de Kersen. Tijdens dit feest wordt met veel muziek, eten en gezelligheid de oogst van de kersen gevierd.

Meer informatie en tips om te overnachten
In de omgeving van Lari zijn diverse leuke agriturismi te vinden, zoals Agriturismo Lari en Agriturismo Terricciola.

Meer informatie over het kasteel is te vinden op deze website. De pastafabriek van de familie Martelli heeft ook een eigen website.

Share

Volpaia – parel in de Chiantistreek

VolpaiaDeze bijdrage maakt deel uit van onze top 10 tips voor de vakantie in Toscane. Het is onze eigen en persoonlijke top 10 van plekken die je moet zien en beleven tijdens je vakantie in Toscane. Eerder hebben we de nummers 10 (Populonia en de Golf van Baratti), 9 (de Abdij van San Galgano), 8 (Volterra AD 1398: vakantie in de Middeleeuwen) en 7 (Certaldo – stad van Boccaccio en uien) besproken. Dit keer onze nummer 6: Volpaia – parel in de Chiantistreek!

Toscane top 10 – nummer 6
Volpaia – parel in de Chiantistreek

Chianti
De Chiantistreek is misschien wel een van de beroemdste streken in Toscane, niet in de laatste plaats door de vele wijnen die in dit gebied geproduceerd worden. Het is een streek die tot de verbeelding spreekt: groene heuvels, afgewisseld met indrukwekkende wijngaarden, olijfgaarden en romantische kleine stadjes. Bekende plaatsen zoals Castellina in Chianti, Radda in Chianti en Greve in Chianti trekken ieder jaar weer veel bezoekers. Maar er is in deze mooie streek meer te ontdekken, waarvoor je wel even van het gebaande pad moet gaan. Een dergelijke ontdekking is het plaatsje Volpaia.
VolpaiaCastello di Volpaia
Volpaia ligt enigszins verstopt. De weg die leidt naar het dorpje is op zichzelf al de moeite waard en slingert zich een weg dwars door wijn- en olijfgaarden. Dan, na de zoveelste bocht, is daar ineens Volpaia. Of beter gezegd, het Castello di Volpaia. Zoals bijna alles in de Chiantistreek, heeft ook Volpaia al een lange geschiedenis achter zich. Naar verluidt is al in de 10e eeuw na Christus begonnen met de aanleg van een fort of kasteel op deze plek. In de eeuwen die volgde, werd het belang van Volpaia – strategisch gelegen vrijwel op de grens tussen de rivaliserende stadstaten Florence en Siena – steeds groter. En dus werden ook de verdedigingswerken uitgebreid. Toen de vijandelijkheden tussen Florence en Siena uiteindelijk gestaakt werden, werd de verdedigingsfunctie van Volpaia minder belangrijk en ontwikkelde het zich verder met kerken en bebouwing voor bewoning. Zo is het Volpaia ontstaan dat nu te bezoeken is: een lieflijk, klein stadje in een schilderachtig decor.

Wijn, wijn en nog meer wijn
Tegenwoordig is de Chiantistreek vooral beroemd om de heerlijke wijnen die er geproduceerd worden. Dat is in Volpaia niet anders: rondom het stadje zijn uitgestrekte wijngaarden te vinden. Deze wijngaarden behoren voor het overgrote deel toe aan het wijnhuis Castello di Volpaia, dat hier onder meer een voortreffelijke Chianti Classico produceert. Een bezoek aan het wijnhuis en een kijkje in de wijnkelders mag eigenlijk niet ontbreken.

Volpaia wijnkelder ChiantiBuon appetito
In Volpaia zijn een paar heel fijne restaurants te vinden. Zo kunt u in de tuin van Ristorante La Bottega genieten van het lekkers dat deze streek te bieden heeft, terwijl u uitkijkt op de wijngaarden waar de wijn vandaan komt die u bij uw maaltijd drinkt. Eigenaresse Carla en haar familie maken alle gerechten volgens 300 jaar oude recepten. Zelfgemaakte pasta, heerlijke Bistecca fiorentina en wild zwijn en als afsluiting “middeleeuwse” torta, gemaakt door nonna Gina, de moeder van Carla.

Volpaia Bottega Eten

Nonna Gina aan het werk in de keuken

Praktische informatie
Volpaia is gelegen aan de SP112 in de gemeente Radda in Chianti. Vanuit de richting Radda is het een geasfalteerde weg. Komende vanuit de richting Panzano is het een grindweg met een aantal zeer mooie fotomomenten.

De website van het wijnhuis Castello di Volpaia is http://www.castellodivolpaia.com/en/tasting/ Hier kunt u ook een wijnproeverij met rondleiding reserveren. Wilt u op het landgoed logeren in een van de fraaie appartementen, klik dan hier voor meer informatie en prijzen.

Ristorante La Bottega is gelegen aan het Piazza della Torre 1 en de website van het restaurant is http://www.labottegadivolpaia.it Het restaurant is gesloten op dinsdag.

Share

Certaldo: stad van Boccaccio en uien

Certaldo AltoDeze bijdrage maakt deel uit van onze top 10 tips voor de vakantie in Toscane. Het is onze eigen en persoonlijke top 10 van plekken die je moet zien en beleven tijdens je vakantie in Toscane. Eerder hebben we de nummers 10 (Populonia en de Golf van Baratti), 9 (Abdij van San Galgano) en 8 (Volterra AD 1398: vakantie in de Middeleeuwen) besproken. Dit keer onze nummer 7: Certaldo, stad van Boccaccio en uien!

Toscane top 10 – nummer 7:
Certaldo: stad van Boccaccio en uien

Waar het nabijgelegen San Gimignano in het hoogseizoen vaak wordt overlopen door de grote aantallen toeristen die de stad willen bezoeken, is het in het niet minder fraaie Certaldo vaak een stuk rustiger. Vreemd, want Certaldo is een bezoek meer dan waard, maar niet vervelend, want je kan in Certaldo vaak nog in alle rust de mooiste plekje verkennen.

Certaldo Alto
Als je het over Certaldo hebt, dan is het goed onderscheid te maken tussen de weinig interessante moderne benedenstad en de middeleeuwse vesting die men Certaldo Alto of Castello noemt. In de benedenstad zijn talloze voorzieningen en winkels te vinden, maar voor een toerist zijn deze niet erg de moeite waard. Hoe anders is dat met de bovenstad! Om in Certaldo Alto te komen kan je omhoog lopen, maar dat is met het oog op het steile weggetje naar boven bepaald niet aan te raden. Veel makkelijker en leuker is het om met de funicolare naar boven te gaan. De funicolare, een kabeltreintje, gaat normaal gesproken elk kwartier heen en weer en kost circa € 1,20 voor een retour. Het vertrekpunt ligt in de benedenstad aan de Piazza Boccaccio.

Certaldo AltoBoccaccio, Boccacio en nog meer Boccaccio
De naam Boccaccio kom je tijdens het bezoek aan Certaldo veelvuldig tegen. Deze schrijver, dichter en humanist, die leefde tussen 1313 en 1375, is de beroemdste inwoner van Certaldo. Hij is vooral bekend van Decamerone, een raamvertelling van verhalen van jongeren die Florence tijdens de pestepidemie van 1348 zijn ontvlucht. Boccaccio is in Certaldo Alto – naar men aanneemt – begraven in de kerk van SS. Jacopo e Filippo. Hier is een buste van hem te vinden.

Bezienswaardigheden in Certaldo Alto
Certaldo Alto is niet groot, maar goed onderhouden. Het bestaat uit een hoofdstraat (Via Boccaccio) met aan het einde van deze straat het Palazzo Pretorio. Vanuit dit gebouw werden lange tijd de stad en de omgeving geregeerd. Delen van dit gebouw stammen uit de 7e eeuw. Het Palazzo Pretorio is geopend voor het publiek. In de naastgelegen kerk (Chiesa dei Santi Tomasso e Prospero) uit de 8e eeuw is de fresco Tabernacolo dei Giustiziati van Benozzo Gozzoli te bewonderen. Andere hoogtepunten in de oude stad zijn het Huis van Boccaccio (Casa di Boccaccio), dat een museum bevat dat aan de schrijver gewijd is. Ook het bezoeken waard is de Chiesa dei Santi Jacopo e Filipo, waar het graf van Boccaccio zou zijn gelegen en waar mooie fresco’s te bezichtigen zijn. Ook het Museo di Arte Sacra is een bezoek waard. In dit 15e eeuwse, voormalige klooster zijn schilderwerken, beelden en meubilair uit oude tijden te bekijken.

Bijkomen
Bijkomen van alle indrukken kan in Certaldo Alto op diverse plekken, in restaurantjes en kleine barretjes. Een aanrader is Ristorante L’Antica Fonte (Via Valdracca, 25), waar je heerlijk buiten in de tuin kunt eten.

Uien
En hoe zit het dan met die uien? Welnu, al sinds de Middeleeuwen staat Certaldo bekend om haar bijzondere uien. Boccaccio, wie anders, schreef er al over in zijn Decamerone. De ui is zelfs te vinden in het stadwapen van Certaldo. Er zijn twee soorten: de “statina”, een ronde ui met een paarsachtige kleur en een zachte, zoete smaak, en de “vernina”, een ui met een intense rode kleur en een scherpe smaak. De statina wordt vaak gebruikt om een typisch product uit Certaldo van te maken: marmellata di cipolla, een uienconfituur die werkelijk zalig is in combinatie met bijvoorbeeld pecorino kaas.

Certaldo uien

Share

Abdij van San Galgano: mysterieus Toscane

Abdij van San GalganoDeze bijdrage maakt deel uit van onze top 10 tips voor de vakantie in Toscane. Het is onze eigen en persoonlijke top 10 van plekken die je moet zien en beleven tijdens je vakantie in Toscane. Eerder hebben we de nummer 10 besproken: Populonia en de Golf van Baratti. Dit keer onze nummer 9: de Abdij van San Galgano!

Toscane top 10 – nummer 9:
Abdij van San Galgano: mysterieus Toscane

De vervallen Abdij van San Galgano ligt ongeveer 30 kilometer ten zuidwesten van Siena in het Toscaanse heuvellandschap. Het is een bijzondere plek, die tijdens de vakantie in Toscane niet mag ontbreken.

Ridder Galgano Guinotti
Galgano Guinotti was een adellijke ridder afkomstig uit het Toscaanse Chiusdino, die er een losbandige levensstijl op na hield. In 1180 besluit hij zich terug te trekken op de heuvel Montesiepi en zijn leven verder te slijten als kluizenaar, nadat hem dat in een visioen is opgedragen. Aangekomen op de heuvel wil Galgano zijn zwaard in de rotsige bodem plaatsen om als kruis tijdens het gebed te laten dienen. Maar als hij zijn zwaard krachtig in de bodem steekt, wordt de rotsbodem zacht als boter zodat zijn zwaard doorschiet en voor een groot deel in de rots verdwijnt. Vervolgens blijkt het zwaard vast te zitten en kan niet meer uit de rots worden getrokken. Hiermee is de legende van San Galgano geboren en vanaf dat moment trekt de heuvel Montesiepi veel pelgrims die het wonder van het Zwaard willen aanschouwen. Komt dit verhaal bekend voor? Dat zou zo maar kunnen! Er wordt namelijk beweerd dat de legende van Koning Arthur en de Heilige Graal gebaseerd is op de legende van San Galgano.

Abdij van San Galgano

Het Zwaard van San Galgano

De Heilige Galgano
In 1181 overlijdt Galgano en binnen enkele jaren wordt hij heilig verklaard door de Paus. Rondom de rots met het zwaard van San Galgano wordt een kleine, ronde kapel gebouwd. Aan de voet van de heuvel Montesiepi wordt vervolgens in de 13e eeuw een klooster gebouwd die in 1288 als Abdij van San Galgano wordt ingewijd. Na verloop van enkele eeuwen begint de abdij in verval te geraken en nadat eind 18e eeuw als gevolg van een blikseminslag de klokkentoren en een groot deel van het dak instorten, wordt de abdij volledig verlaten.

Klooster Abdij San GalganoDe tijd staat stil
Sinds eind 18e eeuw is er in en rondom de abdij weinig veranderd. Het lijkt of de tijd heeft stilgestaan. Een bezoek aan de abdij voert door de kloosteromgang, de vergaderzaal en het scriptorium. Indrukwekkend is echter vooral de abdijkerk zelf, dat door het ontbreken van het dak een mysterieuze aanblik heeft. Na het bezoek aan de abdij voert een wandelpad de Montesiepi op naar de 14e eeuwse kapel, gebouwd op de plaats van de oorspronkelijk kapel van Galgano en waar het zwaard nog altijd in de rots te bewonderen is.

Kerk Abdij San GalganoPraktische informatie
De Abdij van San Galgano is gelegen aan de SP441. Neem vanuit Siena de SS73 en volg de borden naar San Galgano. Het officiële adres is Località San Galgano 167, 53012 Chiusdino SI.

De entree bedraagt € 2 voor volwassenen en € 1,50 voor kinderen en senioren.

De openingstijden zijn:
April – oktober: dagelijks van 9.00 tot 19.00 uur (tot 20.00 uur op zondag)
November – maart: dagelijks van 9.30 tot 17.30 uur (tot 18.30 uur op zondag)

Share

Populonia en de Golf van Baratti

Het fort van Populonia

Het fort van Populonia

Toscane top 10 – nummer 10:
Populonia en de Golf van Baratti

De komende dagen gaan we steeds een van onze top 10 tips voor de vakantie in Toscane bespreken. En dat betekent eigenlijk een onmogelijke opgave, want hoe kan je al dat Toscaanse moois beperken tot een top 10?! Toch proberen we het, onze eigen en persoonlijke top 10 van plekken die je moet zien en beleven tijdens je vakantie in Toscane. We trappen af met nummer 10: Populonia en de Golf van Baratti!

Populonia is een eeuwenoud stadje langs de Toscaanse kust, tegenwoordig gelegen in de gemeente Piombino. Vanuit Piombino vertrekt de veerboot naar het eiland Elba, dat hemelsbreed maar zo’n 15 kilometer van Populonia is gelegen en dus ook goed te zien is vanaf de heuvel waarop Populonia gelegen is.

Populonia en de Golf van Baratti
Al ruim 3000 jaar geleden werd de plek waar nu Populonia ligt bewoond. Ten tijde van de Etrusken kwam het stadje tot volle bloei. In de zesde eeuw voor Christus was Populonia een populaire vestigings- en handelsplaats, waar een acropolis en een indrukwekkende stadsmuur de statuur van de stad bevestigde. Vanaf de eerste eeuw na Christus kwam de stad in verval. Aanvallen van barbaren en piraten zorgden ervoor dat de stad diverse keren vernietigd werd. Pas in de vijftiende eeuw werd de stad weer een beetje in haar glorie hersteld, toen er diverse verdedigingswerken werden gerealiseerd in opdracht van het Prinsdom Piombino, waar Populonia toe behoorde.

Populonia en de Golf van Baratti

Necropolis van Populonia

Tegenwoordig is er van het roemruchte verleden van Populonia nog steeds het nodige terug te vinden. Direct buiten het stadje bevindt zich een necropolis (begraafplaats) van de Etrusken, waar diverse tomben zijn blootgelegd. Hier kan men een goede indruk krijgen van dit deel van de Etruskische cultuur. Ook in het stadje Populonia zelf zijn resten van diverse Etruskische en Romaanse bouwwerken te bewonderen, zoals de Etruskische stadsmuur. Op de plek waar eens de akropolis van Populonia stond, is in de Middeleeuwen een Fortezza (fort) gebouwd, dat goed bewaard is gebleven en bezocht kan worden.

Golf van Baratti

Golf van Baratti

Niet alleen het stadje Populonia zelf en de opgravingen zijn de moeite waard, maar Populonia is gelegen aan de Golf van Baratti: een kuststrook met zandstrand en een pijnbomenbos. Ideaal dus om een cultureel verantwoord bezoekje te combineren met even lekker uitpuffen op het strand en misschien wel een heerlijke duik in de Middellandse Zee!

Enkele links voor meer informatie:
http://www.parchivaldicornia.it/parco.php?lang=eng&code=000&codex=bart-gen
http://www.castellitoscani.com/populonia.htm

Share

Fietsen in Lucca

Fietsen in Lucca hurenFietsen in Lucca

Een van de leukste manieren om de mooie binnenstad van Lucca te verkennen is per fiets. Waar fietsen in menig Toscaanse stad nogal een verzoeking kan zijn wegens het drukke verkeer (bijvoorbeeld in Florence) of de hoogteverschillen (Siena), is de fiets in Lucca een uitstekend vervoersmiddel. Het centrum van Lucca is namelijk grotendeels autoluw en vrijwel vlak.

Fietsen in Lucca huren
Als je vergeten bent om je eigen fiets mee op vakantie te nemen, kan je op diverse plekken in de binnenstad van Lucca fietsen huren. Er zijn verschillende typen te huur. Uiteraard de gewone standaard stadsfietsen en mountainbikes, maar ook tandems en de zogenaamde ciclocarrozzella of riscio. Dit is een soort fietswagentje, waar je met twee tot vier personen tegelijk in kunt zitten. Een ideale oplossing dus als je de kinderen niet zelf wilt laten fietsen.

Stadsmuren van Lucca
Al fietsend kan je een groot deel van de historische binnenstad van Lucca verkennen. Vergeet ook vooral niet om een rondje over de stadsmuren te rijden. Het is even een klein klimmetje om bovenop de muur te geraken, maar het is de moeite waard. De stadsmuren zijn namelijk in opdracht van Maria Louisa van Bourbon, hertogin van Lucca in de periode 1815-1824, omgetoverd van verdedigingswerken in schaduwrijke stadsparken. Vanaf de ruim 4 kilometer lange stadsmuren heb je steeds weer een ander indrukwekkend zicht op het centrum van de stad.

Fietsen in Lucca huren 3

Verhuurders van fietsen in Lucca
De fietsen worden op diverse locaties in de stad verhuurd. Enkele verhuurders zijn:
– Tourist Center Lucca, op het stationsplein, www.touristcenterlucca.com/noleggio-bici-lucca.php
– Cicli Bizzarri, op het Piazza Santa Maria 32, www.ciclibizzarri.net
– Punto Bici, Strada del Crocefisso 8, www.puntobici.lucca.it

Fietsen in Lucca huren
De huurkosten van fietsen in Lucca variëren uiteraard per model en verhuurder. Een standaard fiets kan je huren voor ongeveer € 3 per uur of € 15 per dag, tandems kosten € 6,50 per uur of € 32 per dag en een riscio/ciclocarrozzella huur je vanaf € 15 per uur of € 80 per dag. Aanhangwagentjes en kinderzitjes zijn bij de meeste verhuurders ook beschikbaar.

Zoek hotels

Bestemming
Aankomstdatum
Vertrekdatum

Share

Cavallino Matto: pret in Toscane

Cavallino Matto Pretpark ToscaneCavallino Matto: pret in Toscane

In de jaren zestig van de vorige eeuw is Cavallino Matto, het gekke paardje, begonnen als manege met een kleine speeltuin. De naam dankt het park aan één van de paardjes op de manege, die er nogal rare fratsen op nahield. Inmiddels is Cavallino Matto uitgegroeid tot het grootste pretpark van Toscane.

Ligging van Cavallino Matto
Door zijn ligging in de buurt van de kust bij Marina di Castagneto Carducci is het pretpark in de zomermaanden een welkome afwisseling voor de badgasten van de kustplaatsen. Maar ook vanuit het binnenland komt men naar Cavallino Matto gereden voor een dagje onvervalst speelplezier.

Cavallino Matto 1

Attracties van Cavallino Matto
Het pretpark bestaat inmiddels uit bijna 30 attracties, waarvan sommige gericht op de kleinste gasten en andere juist bedoeld zijn voor personen met veel durf. Zo kunnen de kids in “Educazione stradale” met kleine nagemaakte autootjes, zoals de Fiat 500 en Smart, leren hoe ze zich moeten gedragen in het verkeer. Voor de oudere gasten van het pretpark is er bijvoorbeeld de “Shocking Tower” die je langs een paal de lucht in doet schieten, of de “Wild Mine” waarin je in een mijnwagentje een nogal bochtig parcours aflegt. Er is ook nog een theater met lasershow en optredens van goochelaars en een 4D-bioscoop. Neem een kijkje op de website (zie adres hieronder), waar je van de meeste attracties een filmpje kunt vinden.

Eten bij Cavallino Matto
In het park zijn diverse picknickplekken, waar je in de schaduw kunt lunchen. Cavallino Matto beschikt over een restaurant-pizzeria en bar. Deze zijn net buiten de hekken van het pretpark zelf gelegen, maar je mag gratis weer terugkeren in het park na het bezoek aan het restaurant.
Cavallino Matto Pretpark Toscane

Praktische informatie Cavallino Matto


Adres

Parco Divertimenti Cavallino Matto
Via Po 1
57022 Marina di Castagneto Carducci (LI)
Telefoon (+39) 0565.745720

Openingstijden
Medio april – medio september: 10-18 uur
Juli en augustus: 10-18.30/19.00 uur
Kijk op de website van Cavallino Matto voor een gedetailleerde kalender.

Prijzen
Standaard: € 22
Kinderen onder de 100 centimeter: gratis
Kinderen onder de 130 centimeter: € 17
65+: € 17
Er zijn ook abonnementen beschikbaar.

Voor meer informatie
www.cavallinomatto.it en
www.facebook.com/pages/Cavallino-Matto/104851026964

Share

Osteria San Vivaldo

Osteria San Vivaldo Montaione

Osteria San Vivaldo: hemels eten in Toscane

Er zijn in Toscane veel eetgelegenheden. Sommige daarvan mag je na het dessert en de koffie alweer vergeten, maar er zijn ook restaurants die een blijvende herinnering achterlaten. Eén daarvan is Osteria San Vivaldo, gelegen in het kleine gelijknamige gehucht in de gemeente Montaione.

Vrolijke fluiter
Eigenaar Andrea loopt continue fluitend door zijn zaak en weet op zijn geheel eigen wijze iedereen een bijzonder welkom gevoel te geven. En dan moet het eten nog komen: authentieke Toscaanse gerechten, waarbij liefhebbers van wild zwijn echt aan hun trekken kunnen komen, zoals de pappardelle al cinghiale en cinghiale in umido.

Kinderen
Kinderen zijn in dit restaurant ook meer dan welkom en kunnen op hun placemat een mooie tekening maken, die Andrea direct aan de muur hangt. Als je om je heen kijkt tijdens de maaltijd, kan je door middel van al die tekeningen een aardige indruk krijgen van waar al die gasten van Osteria San Vivaldo vandaan komen: Italië uiteraard, maar ook uit Nederland, Duitsland, Frankrijk, Amerika en tot Zuid-Afrika aan toe.

Osteria San Vivaldo MontaioneJeruzalem van Toscane
Overigens is de osteria niet de enige reden om naar San Vivaldo te komen. Deze plek is vernoemd naar de heilige Vivaldo Stricchi, een kluizenaar die op deze plek woonde en stierf op 1 mei 1320 op 60-jarige leeftijd. Na zijn dood zijn ter plekke een kapel en een kerk gebouwd, waaraan door monniken in de 16e eeuw talloze kapellen en kerken werden toegevoegd. Deze bouwwerken werden zo vormgegeven en geplaatst dat het leek op de heilige plaatsen in Jeruzalem. Op die manier kon men toch op bedevaart naar Jeruzalem, aangezien een tocht naar het echte Jeruzalem gevaarlijk en duur was. Zo is San Vivaldo gekomen aan de bijnaam: Jeruzalem van Toscane. Helaas zijn niet alle bouwwerken bewaard gebleven, maar nog altijd is een groot deel te bewonderen.

Adressen en informatie:
Osteria San Vivaldo, Via San Vivaldo 21-23, San Vivaldo (Montaione) T (+39) 0571-69264
Sacro Monte di San Vivaldo ,San Vivaldo, http://www.sanvivaldointoscana.com/

Share

Rondvluchten boven Toscane

Rondvluchten boven ToscaneUnieke ervaring: vliegen boven Toscane in een open vliegtuig

Sinds kort heeft Toscane er een nieuwe ‘attractie’ bij: vliegen in een gerenoveerde Boeing Stearman. De vluchten worden aangeboden door Jon en Marie Roth. Jon, Amerikaan, is jarenlang commercieel piloot geweest en is op een gegeven moment gegrepen door dit type vliegtuig. Om de Boeing Stearman te behouden voor het nageslacht is hij begonnen met het opkopen van oude verwaarloosde exemplaren van dit type vliegtuig, om ze vervolgens grondig te renoveren. Zijn vrouw Marie, van origine Francaise, is door Jon een keertje mee uit vliegen genomen in een Boeing Stearman en was toen ook verkocht. Sindsdien ondersteunt zij haar man bij zijn renovatiewerk en neemt zij vooral het verven van de vliegtuigen voor haar rekening. Bovendien is zij druk bezig met het halen van haar brevet om zelf ook in deze vliegtuigen te mogen vliegen.

Tweede Wereldoorlog
De Boeing Stearman is niet zomaar een antiek vliegtuig, het is het vliegtuig waarin Amerikaanse piloten tijdens de Tweede Wereldoorlog leerden vliegen. Het is een open vliegtuig, waarin de piloot en een passagier (of co-piloot) achter elkaar zitten.

Rondvluchten boven Toscane Jon en Mary

Jon en Marie

Rondvluchten boven Toscane
Inmiddels zijn Jon en Marie neergestreken op het vliegveld van Pratello bij het Toscaanse stadje Peccioli. Vanaf dit vliegveld bieden zij rondvluchten en instructievluchten aan boven het Toscaanse heuvellandschap. Een heel bijzondere manier om Toscane te bekijken! En als je het een beetje te spannend vindt om in een vliegtuig met open cockpit de lucht in te gaan, kan er ook worden gekozen voor een type propellervliegtuig met een gesloten cockpit. Volgens de website bieden Jon en Marie de rondvluchten aan vanaf € 99, alhoewel de uiteindelijke prijs afhangt van wat je precies wilt gaan doen. Zo kan er bijvoorbeeld een langere rondvlucht worden gemaakt langs Volterra en San Gimignano. En als de vlucht erop zit, wordt er met prosecco getoast en krijg je bovendien een certificaat als blijvende herinnering aan deze unieke ervaring.

Website
Meer informatie over deze rondvluchten kan je vinden op de website van Jon en Mary: www.vintageaeroplane.com

Rondvluchten boven Toscane Pratello Peccioli

Vliegveld Pratello Peccioli

Share