Volterra AD 1398: vakantie in de Middeleeuwen

Deze bijdrage maakt deel uit van onze top 10 tips voor de vakantie in Toscane. Het is onze eigen en persoonlijke top 10 van plekken die je moet zien en beleven tijdens je vakantie in Toscane. Eerder hebben we de nummers 10 (Populonia en de Golf van Baratti) en 9 (Abdij van San Galgano) besproken. Dit keer onze nummer 8: het middeleeuwse feest van Volterra AD 1398!

Toscane top 10 – nummer 8:
Volterra AD 1398: vakantie in de Middeleeuwen

 

Volterra AD 1398Volterra: stad van Etrusken, Romeinen en Florentijnen
Op een dominante plek boven op een hoge heuvel kijkt de stad Volterra uit over het omringende Toscaanse heuvellandschap. Volterra is een stad met een rijke en lange geschiedenis. Ontstaan als vestigingsplaats van de Etrusken onder de naam Velàthri, die in deze stad hun cultuur tot grote hoogten zagen stijgen. Toen de rol van de Etrusken uitgespeeld was, werd Volterra een Romeinse stad (Volaterrae), waar nog altijd de tekenen van terug te vinden zijn, zoals het Romeinse amphitheater. In de Middeleeuwen zag Volterra zich omring door machtige buren, zoals Florence, Siena en Pisa en werd onderdeel van de strijd tussen die steden, waarbij Florence uiteindelijk aan het langste eind trok.

Volterra AD 1398Middeleeuws feest
Met zo’n roemruchte en lange geschiedenis kan het niet anders dan dat de huidige stad Volterra veel bijzonders te bieden heeft. Niet voor niets is het een geliefde bestemming voor toeristen en op zichzelf heeft Volterra al een plek in onze top 10 van Toscane verdiend. Maar er is jaarlijks een evenement in de stad, dat Volterra nog extra bijzonder maakt: het middeleeuwse feest Volterra AD 1398.

Volterra AD 1398Iedere derde en vierde zondag van augustus wordt de oude binnenstad van Volterra terug getoverd naar de Middeleeuwen. Er verschijnen handwerklieden die – net als ruim 600 jaar geleden – potten bakken, ijzer smeden en hout bewerken. Je ziet kraampjes met etenswaren uit de Middeleeuwen. Op alle pleinen en in het stadspark vinden middeleeuwse spelen plaats, valkeniers laten hun indrukwekkende vogels zien, ridders vechten onderlinge duels uit en uiteraard is er veel plaats voor volkszang- en dans. En tussen al dat spektakel door is de stad gevuld met lieden die rechtstreeks met de tijdmachine uit de Middeleeuwen naar onze tijd zijn gehaald: monniken, prinsessen, melaatsen, kooplieden en rovers.

Het feest wordt groots aangepakt en biedt jong en oud de mogelijkheid om de stad eens op een heel andere manier te bekijken. Als een bezoek aan de Volterra in augustus al op het programma stond, ga dan vooral op één van deze zondagen!

Volterra AD 1398Praktische informatie
Volterra AD 1398 vindt iedere derde en vierde zondag van augustus plaats. De feestelijkheden starten om 11.00 uur ’s ochtends en duren tot ongeveer middernacht. De entree bedraagt € 10 voor volwassenen, € 6 voor kinderen tussen 10 en 17 jaar en voor senioren, kinderen jonger dan 10 jaar zijn gratis. In de stad kan tijdens het feest alleen met de oude munt Grosso Volterrano betaald worden. Een Grosso is precies één euro waard en op diverse locaties binnen het feestterrein kan het geld gewisseld worden.

In 2016 vindt Volterra AD 1398 plaats op zondag 21 en zondag 28 augustus!

Voor meer informatie over het feest en het programma: www.volterra1398.it

 

FacebookTwitterGoogle+LinkedInDelen

Vakantie op een boerderij: Atretino in Toscane

Agriturismo in Toscane AtretinoAtretino: vakantieboerderij in Toscane

Ieder jaar opnieuw brengen veel Nederlanders en Belgen hun vakantie door op een agriturismo in Toscane. Meestal een nog altijd functionerende wijn- of olijvenboerderij, waar de gasten kunnen genieten van het goede Toscaanse plattelandsleven.

Agriturismo Atretino
Agriturismi zijn er in alle soorten en maten. Elders op onze site is over dit fenomeen meer informatie te vinden. Agriturismo Atretino, gelegen in de gemeente Peccioli, halverwege tussen Pisa en Florence en met uitzicht op de stad Volterra, is zo’n agriturismo. Hier verwelkomen Francesca en Antonio met hun gezin gasten op hun leuke boerderij, waar in totaal zes appartementen te huur zijn. De appartementen zijn alle voorzien van een woonkamer met keuken, één of twee slaapruimtes en een badkamer.

De boerderij van Atretino

Genieten op z’n Toscaans
Terwijl u ligt te genieten bij het zwembad met het fantastische uitzicht over het Toscaanse heuvellandschap en de kinderen zich uitleven in het kleine speeltuintje met trampoline, staan uw Italiaanse gastheer en -vrouw in de keuken. Dagelijks kunt u hier terecht voor lunch en diner. En op de kaart staan voornamelijk authentieke Toscaanse gerechten. Smullen! Ook worden geregeld proeverijen georganiseerd. Alles is er hier op gericht om de gasten een heerlijke en smakelijke vakantie te hebben.


Het zwembad van Agriturismo Atretino

De omgeving

De omgeving van agriturismo Atretino heeft ook nog eens veel te bieden. In de directe nabijheid (5 minuten rijden per auto) ligt het leuke middeleeuwse stadje Peccioli, dat gelukkig nog niet door toeristen onder de voet is gelopen. Hier kunt u lekker eten, genieten van een fraai museum of gewoon het dagelijkse leven observeren op een terrasje met een cappuccino erbij.

In een half uur rijden vanaf Atretino bereikt u de interessante steden Pisa, Volterra en San Gimignano. Lucca en Florence zijn een uurtje rijden, terwijl Siena ook maar een uur en een kwartier rijden is. Vanaf deze agriturismo kunt u dus een groot deel van Toscane makkelijk bereiken en zijn er talloze leuke en spannende dagtochten te maken. Ook de Toscaanse kust is makkelijk te bereiken: met de auto bent u al in ongeveer 50 minuten in de badplaats Tirrenia.

Appartement van Agriturismo AtretinoMeer informatie over Agriturismo Atretino

Meer informatie over Agriturismo Atretino is te vinden op de website. U kunt uw vakantie bij Atretino ook boeken via Agriturismo in Toscane.


Massa Marittima

Duoma Massa Marittima ToscaneMassa Marittima: parel in de metalen heuvels

Verborgen in de onherbergzame omgeving van de heuvels Colline Metallifere (Metaalhoudende heuvels) ligt de Middeleeuwse stad Massa Marittima. De naam dankt de stad waarschijnlijk aan het feit dat het ooit dicht bij de zee gelegen was. Inmiddels heeft de zee zich zo’n twintig kilometer teruggetrokken, maar vanuit de stad is de zee bij helder weer nog altijd goed te zien.

Geschiedenis van hoogte- en dieptepunten
Massa Marittima heeft grote bloeiperiodes gekend, maar net zulke grote dieptepunten. Van oudsher stond dit gebied al bekend om de mijnbouw: onder andere zilver en koper werd in de heuvels gedolven. De stad zelf kreeg voor het eerst status toen het in de elfde eeuw na Christus de zetel werd van de Bisschop van Populonia. Een periode van voorspoed volgde. Jammer genoeg voor Massa Marittima waren de nabijgelegen republieken Pisa en Siena erg geïnteresseerd in de natuurlijke rijkdommen van het gebied. Het was uiteindelijk Siena dat zich de stad toe-eigende. Helaas ging het daarna bergafwaarts. De pest en malaria zorgden ervoor dat in het midden van de zestiende eeuw, toen Massa Marittima onder de heerschappij van de Groothertog van Toscane kwam, niet meer dan 537 inwoners telde. De stad vond de weg omhoog pas weer nadat in de 19e eeuw begonnen werd met het droogleggen van de moerassen in de kuststreek en de bestrijding van de malariamug. Inmiddels telt Massa Marittima een kleine 9000 inwoners.

Naar Massa Marittima in Toscane

Te zien in Massa Marittima
Wie Massa Marittima bezoekt kan niet om het Piazza Garibaldi heen. Aan dit fraaie plein zijn de Duomo, het Palazzo del Podestà en het Palazzo Comunale gelegen. Het is de dom die de meeste aandacht trekt, waarvan de eerste delen al in de elfde eeuw zijn gebouwd. Nadien is het enkele keren vergroot en in 1287 is de huidige voorgevel met de drie spitsen gerealiseerd. In de dom is veel aandacht voor de patroonheilige van Massa Marittima, de Heilige Cerbone, ooit de bisschop van Populonia.
De oude stad van Massa Marittima wordt verder gekenmerkt door pittoreske kleine straatjes en indrukwekkende verdedigingswerken. Volg de kenmerkende Via Moncini omhoog naar de Città Nuova. Alvorens de Nieuwe Stad binnen te treden kom je bij de in opdracht van Siena gebouwde Porta alle Silici en passeer je de Torre del Candeliere.

Leuk stad Massa Marittima nabij Toscaanse kust

Il Balestro del Girifalco
Als je de gelegenheid hebt, is een bezoek aan het Middeleeuwse evenement Il Balestro del Girifalco de moeite waard. Tijdens dit feest, dat gehouden wordt op de vierde zondag van mei en de tweede zondag van augustus, wordt er door de drie historische wijken van de stad gestreden in een wedstrijd waarbij met kruisbogen wordt geschoten op “valken”. Dit alles vindt plaats in een historisch decor met Middeleeuwse klederdracht en Middeleeuwse lekkernijen.

Lekker eten in Massa Marittima
Massa Marittima beschikt over een aantal leuke restaurants, zoals de Taverna del Vecchio Borgo (Via Parenti 12), Osteria San Cerbone (direct naast de Dom, Via Butigni 6) en Ristoro Il Gatto en la Volpe (Vicolo Ciambellano 12). Voor een bijzondere pizza ga je naar Barbablu (Piazza Matteotti 6), waar je een “gele pizza” kunt bestellen. Deze pizza gialla is belegd met onder andere safraan, scamorza kaas en parmezaanse kaas!

Lekker eten in Massa Marittima

Omgeving van Massa Marittima
Vanuit Massa Marittima ben je snel bij de Toscaanse kust en de ongerepte streek van de Maremma. Een bezoek aan het Natuurpark van de Maremma is de moeite waard en ook het nabijgelegen kustplaatsje Castiglione della Pescaia is een aanrader. Rijd je in tegenovergestelde richting, het binnenland is, dan doorkruis je de Colline Metaliffere. Aan de andere kant van deze heuvels ligt de beroemde stad Volterra. Ook kan je vanuit Massa Marittima via de Colline Metallifere de abdij van San Galgano bereiken.

Overnachten
In Massa Marittima zijn niet veel accommodaties te vinden. Alleen het hotel Il Sole bevindt zich centraal in de stad. In de omgeving kan je bijvoorbeeld terecht bij de wijnboerderij Agriturismo Roccastrada of het hotel Duca del Mare.

Meer informatie over Massa Marittima

Meer informatie over Massa Marittima kan je vinden op de website van de toeristische organisatie voor de Alta Maremma. Over het feest Il Balestro del Girifalco vind je informatie (in het Italiaans) op deze website.

Grotta del Vento: extra leuk op warme dagen

Grotta del Vento

Grotta del Vento
– extra leuk op warme dagen

Natuurlijke koelkast
De Grotta del Vento, letterlijk Grot van de Wind, gelegen in het noorden van Toscane, is één van de grootste voor toeristen toegankelijke grotten van Europa. Zoals uit de naam al kan worden afgeleid, is een kenmerkende eigenschap van deze grot dat er altijd een flinke bries doorheen waait. Deze wind, die bij de huidige toegang tot de grot snelheden bereikt tot 40 kilometer per uur, wordt veroorzaakt door de temperatuurverschillen tussen de binnenzijde van de grot en de buitenlucht. In de grot is het altijd 10,7 graden Celsius, wat het in de warme zomermaanden tot een geliefd uitje maakt om even lekker af te koelen.

Voordat de grot door speleologen werd verkend en toegankelijk werd gemaakt voor het grote publiek, was er slechts één, relatief kleine opening in de bergwand die toegang gaf tot de grot. De lokale bevolking bouwde voor deze opening een klein schuurtje, dat dankzij de koude wind die uit de opening naar buiten kwam, dienst kon doen als een natuurlijke koelkast. In 1929 is men begonnen de grot te verkennen en nadien open te stellen voor het publiek.

Grotta del VentoOntdekkingstochten voor groot en klein
Tegenwoordig is de grot te bezoeken voor iedereen. Er zijn drie verschillende ontdekkingstochten in de grot, in duur variërend van 1 tot 3 uur. De kortste tocht heeft een lengte van ongeveer 800 meter en 35 meter hoogteverschil, en biedt een wandeling langs prachtige kalkformaties en door grote open ruimtes binnenin de grot. De langste tocht heeft een lengte van ongeveer 2200 meter en 83 meter hoogteverschil. Deze tocht geeft ook toegang tot bijzondere holen in de grot, voert langs water en naar een 90 meter diepe, perfect verticale put.

Grotta del Vento ToscanePraktische informatie
De Grotta del Vento is het hele jaar geopend, met uitzondering van de kerstdagen. Gedurende de periode 1 april tot 1 november verrtrekken tours ieder uur vanaf 10 tot en met 18 uur (let op: geen tour om 13 uur). Dit zijn de korte tours, de langere tours hebben minder vertrektijden. Raadpleeg hiervoor de site van de Grotta del Vento.

De entreeprijzen variëren van € 9 tot € 20 voor personen vanaf 10 jaar en € 7 tot € 16 voor kinderen tot 10 jaar.

Er is een bar en een souvenirwinkeltje aanwezig.

De Grotta del Vento is gelegen in de bergachtige streeks Garfagna, ongeveer een uur rijden ten noorden van Lucca. Het adres is:
Via Grotta del Vento, 1
Fornovolasco (LU)
GPS-coördinaten:
Lat. 44°02’03” N (44.0341° N)
Lon. 10°21’27” E (10.3575° E)

Meer informatie (ook in het Engels) is te vinden op de website van de Grotta del Vento.

Monteriggioni: vestingstad waar de tijd stil heeft gestaan

Vestingstad Monteriggioni

Monteriggioni
– vestingstad waar de tijd heeft stilgestaan

Lange geschiedenis
In 1213 werd door de machthebbers van de stadstaat Siena besloten tot het stichting van een vesting ten noorden van Siena, langs de Via Francigena, de bekende pelgrimsroute vanuit West-Europa naar Rome. In de middeleeuwen werd namelijk veelvuldig gevochten over de macht over deze economisch en strategisch belangrijke weg, waar ook de Florence graag zeggenschap over had.

In een paar jaar tijd werd op een heuvel een heuse vesting gebouwd, met poorten, wachttorens en uiteraard verdedigingsmuren. Rond de vesting kwam een slotgracht, die in tijden van oorlog niet werd gevuld met water, maar met brandend hout en hete kolen. Pas in de zestiende eeuw, tegelijk met de val van de stad Siena, werd de vesting veroverd door de Florentijnen. Daarna verloor Monteriggioni de belangrijke verdedigingsfunctie en trad het verval in. In de twintigste eeuw, ten tijde van Mussolini, werd besloten de oude vesting ter herstellen en kreeg de vesting het uiterlijk dat wij nu nog altijd kunnen bewonderen.

Middeleeuwse feesten MonteriggioniMonteriggioni Medievale
De vesting is altijd een bezoek waard. Maar elk jaar in juli is er altijd nog een extra reden om de plek te bezoeken. Dan worden namelijk de middeleeuwse feesten gehouden. Het hele vestingstadje is dan omgetoverd in een echt middeleeuws stadje, met ridders, jonkvrouwen, geestelijken en bedelaars. Er kan volop gegeten en gedronken worden en vooral genoten worden van onder andere riddergevechten en middeleeuwse dansen.

Monteriggioni Toscane

Meer informatie
Monteriggioni is handig gelegen langs de snelweg tussen Florence en Siena (Fi-Si). Neem de afslag Monteriggioni en volg de borden. Overigens is de vestingstad al vanaf de snelweg te zien. Monteriggioni beschikt over enkele restaurants en bars.
Meer informatie over Monteriggioni is te vinden op de website van de gemeente. Informatie over de middeleeuwse feesten is te vinden op deze website.

 

Amfitheater van Lucca

Amfitheater van LuccaDeze bijdrage maakt deel uit van onze top 10 tips voor de vakantie in Toscane. Het is onze eigen en persoonlijke top 10 van plekken die je moet zien en beleven tijdens je vakantie in Toscane.

Toscane top 10 – nummer 1:
Amfitheater van Lucca

Lange geschiedenis
Lucca ontwikkelde zich in de Romeinse tijd tot een belangrijke stad. De invloed van de Romeinen is nog altijd terug te vinden in het hedendaagse Lucca. Bijvoorbeeld oor het rechthoekige stratenplan van het oude centrum van de stad, typisch voor de Romeinse stadsontwikkeling. Een ander en wellicht wat meer zichtbaarder overblijfsel uit de tijd van de Romeinen is het amfitheater.

Met de bouw van het amfitheater, een ovaalvormig openluchttheater, in Lucca werd al in de tweede helft van de eerste eeuw na Christus begonnen, in de tijd van Keizer Claudius. Na de voltooiing werd het amfitheater gebruikt voor onder andere gladiatorenspelen.

Toen het Romeinse Rijk in elkaar stortte, werd Lucca bedreigd door aanvallen van Gotische volken. Het amfitheater, dat net buiten de toenmalige stadsmuren was gelegen, moest daarom worden gefortificeerd en verstevigd worden om als verdedigingswerk te kunnen dienen. Toen de Goten uiteindelijk geen dreiging meer vormden voor Lucca, is men het amfitheater gaan gebruiken voor diverse doeleinden. Op de ronde muren van het theater werden huizen gebouwd en het binnenplein werd ook bebouwd. Er kwam een gevangenis te staan, een zoutopslag en ook een buskruitmagazijn.

Pas tussen 1830 en 1839 werd het amfitheater weer enigszins in de oude glorie hersteld. Onder leiding van architect Nottolini werden de gebouwen op het binnenplein neergehaald en de Via dell’Anfiteatro rondom het eeuwenoude bouwwerk gerealiseerd.

Lucca AmfitheaterHet Piazza dell’Anfiteatro
Tegenwoordig is het Piazza dell’Anfiteatro een geliefde plek voor toeristen. En niet voor niets is het onze persoonlijke nummer 1 van Toscane. Het is een plaats waar je de geschiedenis kunt voelen, ondanks dat er de onvermijdelijke souvenirwinkeltjes zijn gevestigd. Een deel van het plein is ingeruimd voor terrassen van de hier gevestigde restaurants en barretjes, waardoor het plein een gezellige indruk maakt. Geen andere plek in deze stad is zo geschikt om even bij te komen van een dagje sightseeing of van het maken van een fietstocht door Lucca.

En als de vorm van het plein nog niet genoeg is om je te realiseren dat je hier in een bouwwerk uit de Romeinse tijd bent, loop dan eens rond het amfitheater over de Via dell’Anfiteatro. Hier zijn nog op diverse plekken Romeinse muren te vinden, bijvoorbeeld ter hoogte van het Piazza Scalpellini. En ga het plein vervolgens weer op via de kleinste poort, aan de oostzijde van het Piazza dell’Anfiteatro. Deze poort is de enige originele poort van het amfitheater.

Praktische informatie
Het Piazza dell’Anfiteatro bevindt zich aan de noordzijde van het oude centrum en is te bereiken via onder andere de Via Fillungo.

Toscane Top 10
Eerdere bijdragen uit de Toscane Top 10:
2. Siena – de mooiste stad van Toscane
3. Florence: Mercato Centrale en San Lorenzo
4. San Gimignano: ijs en koekjes in het Manhattan van Toscane
5. Pisa: in de schaduw van de Toren
6. Volpaia – Parel in de Chiantistreek
7. Certaldo: stad van Boccaccio en uien
8. Volterra AD 1398: vakantie in de Middeleeuwen
9. Abdij van San Galgano: mysterieus Toscane
10. Populonia en de Golf van Baratti

Siena – de mooiste stad van Toscane

Siena Dom DuomoDeze bijdrage maakt deel uit van onze top 10 tips voor de vakantie in Toscane. Het is onze eigen en persoonlijke top 10 van plekken die je moet zien en beleven tijdens je vakantie in Toscane.

Toscane top 10 – nummer 2:
Siena – de mooiste stad van Toscane

Mooiste stad van Toscane
Volgens velen is Siena de mooiste stad van Toscane. Zeker is in elk geval dat weinig van de grotere steden in Toscane zo mooi bewaard zijn gebleven en nog volop in hun middeleeuwse glorie zijn te bewonderen. Begonnen als kleine Etruskische nederzetting en later als Romeins stadje, werd Siena pas een plaats van echte betekenis in de middeleeuwen, toen de Republiek Siena een belangrijk financieel centrum werd, mede als gevolg van de aanwezigheid van zilvermijnen in het gebied.

De pestepidemie van 1348 heeft echter de stad zwaar getroffen en door de opvolgende oorlogen met aartsrivaal Florence werd de republiek zwakker en van minder belang tot het in de 16e eeuw opging in het groothertogdom Toscane. Na de middeleeuwen lag de ontwikkeling van Siena vrijwel stil, totdat de stad werd ontdekt als toeristische trekpleister.

Wat te zien in Siena
Het valt niet mee om een bondig overzicht te geven van al het moois dat Siena te bieden heeft. Er is simpelweg zo veel te zien! Laten we beginnen met de twee – in onze ogen – hoogtepunten van de stad: de Dom (Duomo) en het Piazza del Campo.

Met de bouw van de Dom (ook wel Cattedrale di Santa Maria Assunta genoemd) werd al in de 12e eeuw na Christus begonnen. De voorspoed van de Republiek Siena is in de vormgeving van de Dom terug te zien. Het heeft een rijk versierde façade, een opvallende zwart-wit gestreepte klokkentoren en binnen is een werkelijk prachtige vloer te bewonderen. Het was de bedoeling dat de Dom de grootste kerk van het christendom zou worden. Door de pestepidemie kwam van dit plan niets terecht en bleef een deel van de kerk onafgebouwd.

Het Piazza del Campo, of kortweg Il Campo, is het centrale plein van Siena en twee keer per jaar het decor van de Palio, de beroemde paardenrace tussen de contrade, buurten, van de stad. Aan het plein staan het Palazzo Pubblico, het stadhuis, en de Torre del Mangia, de belangrijkste klokkentoren van de stad met een hoogte van 102 meter. Aan de voet van de toren is na de grote pestepidemie de Cappella di Piazza gebouwd. De vorm van het plein is ovaal of schelpvormig met een hoogteverschil. Op het laagste punt zijn de Palazzo Pubblico en de Torre del Mangia gelegen, op het hogere deel van het plein zijn tegenwoordig talloze restaurants met terrassen gevestigd. Recht tegenover het Palazzo Pubblico ligt de openbare fontein Fonte Gaia (Bron van Vreugde). Via kilometerslange aquaducten en tunnels stroomt hier al sinds de 15e eeuw vers water uit de heuvels rond Siena naar toe. Een heerlijke verfrissing op een warme zomerdag!

Siena CampoOok de moeite waard in Siena
Naast de Dom en Il Campo kent Siena nog veel andere fraaie en interessante plekken. Het loont om het centrum van de stad door te wandelen en je ogen de kost te geven.
Op het Piazza Salimbeni is het gelijknamige Palazzo te vinden, een statig gebouw dat in de middeleeuwen gebouwd is als hoofdkantoor van de beroemde bank Monte dei Paschi di Siena, één van de oudste nog bestaande banken.


Aan de rand van het centrum ligt de San Domenico (Piazza San Domenico), een gotische kloosterkerk waarvan de bouw in 1226 begon. Binnen is de Cappella di Santa Caterina, gewijd aan de stadsheilige van Siena met een prachtig marmeren tabernakel, waarin zich haar hoofd bevindt. Niet ver van de San Domenico bevindt zicht het geboortehuis van Santa Caterina (Via Costa di Sant’Antonio 6), dat na de heiligverklaring van Caterina is veranderd in een heiligdom, het Santuario Cateriniano. In het heiligdom zijn diverse kunstwerken te vinden die diverse gebeurtenissen uit het leven van Santa Caterina voorstellen.

Liefhebbers van schilderkunst kunnen hun hart ophalen in de Pinacoteca , gevestigd in het palazzo Buonsignori (Via di San Pietro, 29). Diverse meesterwerken uit de Siënese school zijn hier te bewonderen.

Nog niet genoeg gezien?
Als je na het bezichtigen van Siena nog energie over hebt, is er in de omgeving van de stad ook nog veel moois te bekijken. Vanuit Siena kan je bijvoorbeeld naar de Abdij van San Galgano, een mysterieuze, vervallen abdij met een bijzondere geschiedenis. Ook het nabijgelegen vestingstadje Monteriggioni is een bezoek meer dan waard. Na al het steen toch liever de natuur in? Rij dan naar de heuvels van de Chiantistreek, waar bossen, olijfaarden en natuurlijk wijngaarden elkaar afwisselen.

Praktische informatie
Siena is met de auto goed te bereiken via onder andere de autoweg “Fi-Si” vanuit Florence. In Siena is het niet altijd makkelijk parkeren. Onze tip: parkeer in de parkeergarage Santa Caterina, gelegen aan de Via Fontebranda Esterna. Vanuit de parkeergarage loop je de oude stad in en dan kan je met roltrappen verder tot je bijna naast de Dom staat.

Siena is ook met de trein te bereiken vanuit onder andere Florence, Pisa (met overstap in Empoli) en Grosseto. Het station ligt net buiten het centrum. Er rijden diverse bussen vanaf het station naar het centrum.

De Palio vindt ieder jaar plaats op 2 juli en 16 augustus. Hou er rekening mee dat het dan zeer druk is in de stad.

Meer informatie over Siena is te vinden via het toeristenkantoor van de provincie Siena (ook in het Engels): http://www.terresiena.it/

Toscane Top 10
Eerdere bijdragen uit de Toscane Top 10:
3. Florence: Mercato Centrale en San Lorenzo
4. San Gimignano: ijs en koekjes in het Manhattan van Toscane
5. Pisa: in de schaduw van de Toren
6. Volpaia – Parel in de Chiantistreek
7. Certaldo: stad van Boccaccio en uien
8. Volterra AD 1398: vakantie in de Middeleeuwen
9. Abdij van San Galgano: mysterieus Toscane
10. Populonia en de Golf van Baratti

Florence: Mercato Centrale en San Lorenzo

Florence Mercato CentraleDeze bijdrage maakt deel uit van onze top 10 tips voor de vakantie in Toscane. Het is onze eigen en persoonlijke top 10 van plekken die je moet zien en beleven tijdens je vakantie in Toscane.

Toscane top 10 – nummer 3:
Florence: Mercato Centrale en San Lorenzo

Firenze
Tijdens de vakantie in Toscane mag een bezoek aan Florence (Firenze in het Italiaans) niet ontbreken. Er zijn weinig steden waar zoveel te zien is: de wereldberoemde David van Michelangelo, de kunstschatten van het Uffizi, het indrukwekkende plein Piazza della Signoria, de Ponte Vecchio, de bekende Dom (Duomo), de leuke winkelstraten en Palazzo Pitti met de Boboli tuinen. Het is maar een kleine opsomming van al het moois dat Florence te bieden heeft. In dit blog zullen we ook in de komende bijdragen geregeld aandacht besteden aan deze bijzondere plekken.

Mercato Centrale
Een minder bekende plek in Florence is de centrale markt, Mercato Centrale. Deze overdekte markthal werd al in 1874 in gebruik genomen en is als bouwwerk al een bijzonderheid. Voor die tijd werden voor de bouw zeer moderne materialen gebruikt, zoals metaal, glas en gietijzer. Het gebruik van deze materialen zorgen ervoor dat veel licht binnenkomt, waarmee de bezoeker het gevoel van een markt in de open lucht krijgt.

Tegenwoordig is de markt nog altijd een levendige plaats. De markt biedt alles wat je op een ‘gewone’ markt ook zou verwachten. Zo vind je er verse vis, vlees, brood en banket, kaas, groenten en fruit. Maar daar blijft het niet bij. Op de markt zijn namelijk ook diverse mogelijkheden om heerlijk te eten. In 2014 is de bovenste verdieping van de Mercato Centrale omgebouwd tot een heus foodcourt, waar je een keur aan gerechten en wijnen kunt proberen. De verse producten die op de markt worden verkocht, worden gebruikt om verrassend lekkere gerechten te maken.

Florence Mercato Centrale

De Mercato Centrale

San Lorenzo
De Mercato Centrale is gelegen in het hart van de wijk San Lorenzo. Rondom de Mercato Centrale bevindt zich de markt van San Lorenzo. Hier vind je vooral veel souvenirs en lederwaren. Anders dan de Mercato Centrale is de markt van San Lorenzo vooral gericht op toeristen. Wees dus gewaarschuwd en probeer altijd wat af te dingen op de prijs.


Even genoeg van het winkelen en eten? Bezoek dan de Basilica di San Lorenzo, gelegen aan het gelijknamige plein. Deze kerk is gebouwd in de 15e eeuw op basis van een ontwerpt van de beroemde architect Filippo Brunelleschi en was de kerk van de De’ Medici familie. Veel leden van deze familie zijn dan ook begraven in deze kerk. De buitenkant van de kerk is bijna saai te noemen, maar neem dat voor lief, want de binnenkant van de kerk is dat zeker niet. Binnen zijn grote namen als Donatello en Michelangelo aan het werk geweest en dat is te zien. Met name de Cappelle Medicee, de kapellen van de De’Medici familie, zijn zeer de moeite waard.

Florence San Lorenze

De markt en Basiliek San Lorenzo

Praktische informatie
De Mercato Centrale ligt aan de Piazza Mercato Centrale in de wijk San Lorenzo. De markt zelf is maandag tot en met zaterdag geopend van 7 tot 14 uur. Het foodcourt op de eerste verdieping is elke dag geopend van 10 tot 24 uur. Meer informatie is onder andere te vinden op de volgende websites:

http://www.mercatocentrale.it/
http://mercatocentralefirenze.wordpress.com/

De Basilica di San Lorenzo is gelegen aan de Piazza San Lorenzo en is maandag tot en met zaterdag geopend van 10 tot 17.30 en in de maanden maart tot oktober ook op zondag van 12.30 tot 17.30 uur. De ingang van de Cappelle Medicee is gelegen aan de Piazza di Madonna degli Aldobrandini en zijn doorgaans geopend van maandag tot en met zondag van 8.15 tot 13.50 uur.

Voor meer informatie over de Cappelle Medicee:
http://www.polomuseale.firenze.it/en/musei/index.php?m=cappellemedicee

Toscane Top 10
Eerdere bijdragen uit de Toscane Top 10:
4. San Gimignano: ijs en koekjes in het Manhattan van Toscane
5. Pisa: in de schaduw van de Toren
6. Volpaia – Parel in de Chiantistreek
7. Certaldo: stad van Boccaccio en uien
8. Volterra AD 1398: vakantie in de Middeleeuwen
9. Abdij van San Galgano: mysterieus Toscane
10. Populonia en de Golf van Baratti

San Gimignano: ijs en koekjes in het Manhattan van Toscane

San Gimignano ToscaneDeze bijdrage maakt deel uit van onze top 10 tips voor de vakantie in Toscane. Het is onze eigen en persoonlijke top 10 van plekken die je moet zien en beleven tijdens je vakantie in Toscane.

Toscane top 10 – nummer 4:
San Gimignano: ijs en koekjes in het Manhattan van Toscane

San Gimigano en de torens
San Gimignano is een populair stadje in de provincie Siena, een kleine 60 kilometer ten zuidwesten van Florence. Van een afstandje is al te zien waarom San Gimignano zo tot de verbeelding van velen spreekt: het historische centrum van de stad wordt gedomineerd door hoge torens. Dat is meteen ook de verklaring waarom San Gimignano soms wel het Manhattan van de middeleeuwen wordt genoemd.

Tegenwoordig zijn er nog 14 torens te zien, maar lang geleden waren het er veel meer. San Gimignano ontwikkelde zich in de middeleeuwen in eerste instantie als tussenstop voor de pelgrims die onderweg waren over de Via Francigena naar Rome. Toen het belang van de stad toenam, begonnen ook onderlinge twisten en rivaliteit tussen de belangrijke families in de stad. Dit resulteerde in de bouw van torens. Hoe hoger de toren, zo werd gezegd, hoe belangrijker de familie. Op een gegevens moment telde de stad wel 72 torens van soms wel 70 meter hoog. De rivaliteit tussen de families werd echter door de gemeente beteugeld, toen deze bepaalde dat geen enkele toren hoger mocht zijn dan de toren die hoorde bij het gemeentehuis.
Nadat een pestepidemie in 1348 een einde maakte aan de welvaart en ontwikkeling van San Gimignano, bleef het stadje in de eeuwen die daarop volgden vrijwel onveranderd voortbestaan. Tegenwoordig is San Gimignano vooral een zeer geliefde bestemming voor toeristen.

Piazza della Cisterna San Gimignano

Piazza della Cisterna

Wat te zien in San Gimignano
Wie denkt dat San Gimignano alleen torens in de aanbieding heeft, heeft het mis. Een bezoek aan San Gimignano biedt veel meer dan alleen dat. Midden in het centrum staat de Collegiata di Santa Maria Assunta. Deze kerk, ook wel de Dom (Duomo) genoemd, staat bekend om de vele prachtige fresco’s, gemaakt door enkele grote namen uit de Italiaanse kunstgeschiedenis, zoals Benozzo Gozzoli , Domenico Ghirlandaio en Taddeo di Bartolo. Een andere interessante plek is de burcht van San Gimignano (Rocca), waarvandaan u een prachtig uitzicht hebt over de stad en de omringende heuvels.

Het centrum wordt gekenmerkt door twee hoofdwegen, de Via San Matteo en de Via San Giovanni, die bovenaan in de stad elkaar treffen op een tweetal pleinen, de Piazza Duomo en de Piazza Cisterna. In de hoofdwegen zijn tal van kleine winkeltjes te vinden met souvenirs en kunstwerken. Het Piazza Duomo wordt gekenmerkt door de grote trap die leidt naar de Collegiata en de Palazzo Podestà (het huis van de burgemeester) met een grote loggia en de Palazzo comunale, het stadhuis. Het Piazza della Cisterna is het centrale plein van de stad en is vernoemd naar de waterput, die nog altijd midden op het plein te vinden is.

San Gimignano Gelateria DondoliIJs en koekjes
Hoewel (uiteraard) de bezienswaardigheden van San Gimignano de belangrijkste reden zijn om de stad te bezoeken, zijn er voor lekkerbekken nog twee redenen: de ijssalon van Sergio Dondoli en de pasticceria van Armando en Marcella.

Gelateria Dondoli is gelegen aan het Piazza della Cisterna. Het is een klein zaakje, dat eigenlijk niet eens erg opvalt. Op het plein is nog een ijssalon te vinden en veel toeristen denken dat dit zaak van Dondoli is. Goed opletten dus. De Gelateria Dondoli is zo bijzonder, omdat Sergio Dondoli een echte ijsmeester is. Hij maakte deel uit van het Italiaanse team dat twee keer het Wereldkampioenschap IJsmaken heeft gewonnen. Het ijs dat Dondoli maakt is niet alleen van zeer hoge kwaliteit, er zijn ook tal van bijzondere smaken te kiezen. Bijvoorbeeld Framboos en Rozemarijn (Lampone e Rosmarino) en Braam en Lavendel (Mora e Lavanda), maar ook Limoncello-ijs en natuurlijk Vernaccia-ijs, gemaakt van de lokale druivensoort. De ‘gewone’ smaken, zoals chocola, aardbei en vanille zijn eveneens onovertroffen. De rij voor de winkel van Dondoli lijkt lang, maar er wordt hard doorgewerkt, dus voor je het weet zit je bij de waterput met een overheerlijk ijsje.

Pasticceria Armando e Marcella ligt aan de Via San Giovanni en herbergt ook een barretje. Deze pasticceria is een hemelse plek als je houdt van lekkere koekjes en chocolade. De collectie zelfgemaakte lekkernijen is enorm. Er is te veel om op te noemen, maar enkele van onze favorieten zijn Pinolini (koekjes gemaakt van amandelspijs met pijnboompitjes rondom) en Brutti ma Buoni (letterlijk: lelijk maar lekker, en die naam klopt echt).

Praktische informatie
Zeker in het hoogseizoen kan het in San Gimignano druk zijn. De stad beschikt over diverse parkeerterreinen (waarvan sommige een pendelbusverbinding hebben met de binnenstad), maar het verdiend aanbeveling om vroeg te arriveren, zodat je een makkelijk een plek kunt vinden. Zeker op zondag is het vaak erg druk.

In de stad zijn diverse restaurants en pizzeria’s te vinden. Helaas zijn sommige daarvan zo verwend door de stroom toeristen, dat de kwaliteit en service veel te wensen overlaten. Goede geluiden zijn wel te horen over deze twee restaurants:
– Osteria I Quattro Gatti, Via Quercecchio 9
– Cum Quibus, Via San Martino 17

Meer informatie over San Gimignano is te vinden op de website van de gemeente: www.sangimignano.com/en/

Gelateria Dondoli: Piazza della Cisterna 4 www.gelateriadipiazza.com
Pasticceria Armando e Marcella: Via San Giovanni 88

Toscane Top 10
Eerdere bijdragen uit de Toscane Top 10:
5. Pisa: in de schaduw van de Toren
6. Volpaia – Parel in de Chiantistreek
7. Certaldo: stad van Boccaccio en uien
8. Volterra AD 1398: vakantie in de Middeleeuwen
9. Abdij van San Galgano: mysterieus Toscane
10. Populonia en de Golf van Baratti

Pisa: in de schaduw van de Toren

Toren van PisaDeze bijdrage maakt deel uit van onze top 10 tips voor de vakantie in Toscane. Het is onze eigen en persoonlijke top 10 van plekken die je moet zien en beleven tijdens je vakantie in Toscane.

Toscane top 10 – nummer 5:
Pisa: in de schaduw van de Toren

Toren van Pisa
Wie aan Pisa denkt, ziet direct de scheve toren voor zich. Logisch, want de Toren van Pisa (Torre Pendente) is het beroemdste bouwwerk van Pisa, bekend over de hele wereld. Een bezoek aan deze toren is voor veel toeristen dan ook (terecht) een onderdeel van de vakantie in Toscane.

De geschiedenis van de toren gaat terug tot in de 12e eeuw, toen begonnen werd met de bouw van deze bij de Dom behorende klokkentoren. De ondergrond waarop de toren werd gebouwd, bleek echter niet stevig genoeg en al tijdens de bouw begon de toren te hellen. De bouw werd op dat moment voor bijna 100 jaar stilgelegd vanwege de oorlog tussen Pisa enerzijds en Florence en Genua anderzijds. Dat gaf de grond de tijd om te zetten, waardoor uiteindelijk de toren niet direct is omgevallen.

Toen de bouw werd hervat en de volgende verdiepingen van de toren werden voltooid, heeft men geprobeerd de helling te compenseren. De bovenste verdieping werd zelfs recht bovenop de scheve toren gebouwd. Als je goed naar de toren kijkt, zie je ook dat de bovenste verdieping wat minder scheef staat dan de rest. Uiteindelijk mochten deze ingrepen niet baten en de toren bleef door de eeuwen heen steeds verder opzij zakken, zodat men begon te vrezen dat de toren wel eens om zou kunnen gaan vallen. Om dit te voorkomen is eind 20e eeuw onder andere het fundament van de toren verstevigd en heeft men de toren een stukje rechtop getrokken. Zo kan de scheve toren van Pisa ook de toekomstige generaties tot de verbeelding blijven spreken.

Pisa Piazza dei Cavalieri

Palazzo dell’Orologio aan het Piazza dei Cavalieri

Pisa heeft zoveel meer te bieden
Het nadeel van dit beroemde bouwwerk is dat alle andere delen van de interessante binnenstad van Pisa minder aan bod komen. Sterker nog, veel toeristen komen alleen naar Pisa om de toren te zien en vertrekken dan weer. En dat is zonde, want deze leuke universiteitsstad heeft zoveel meer te bieden dan alleen de toren.
Het begint al met het ‘plein’ waar de toren staat: het Campo dei Miracoli (Veld der Wonderen). Naast de beroemde Toren zijn hier de Dom, Baptisterium en Camposanto (een begraafplaats waar naar verluidt een scheepslading van heilige grond van Golgotha ligt) te vinden.

Pisa Piazza dei Cavalieri

Palazzo della Carovana (ook wel Palazzo dei Cavalieri genoemd)

Piazza dei Cavalieri
Als je besluit vanaf het Campo dei Miracoli het oude centrum van Pisa in te lopen, kom je al vrij snel op het indrukwekkende Piazza dei Cavalieri. Dit plein was tijdens de hoogtijdagen van de Republiek Pisa het centrale punt van de staat, waar het bestuur gevestigd was. Aan het plein staan enkele fraaie Palazzi, de Ridderskerk (Santo Stefano dei Cavalieri) en ook een standbeeld van Cosimo I de Medici, groothertog van Toscane.

Borgo Stretto en Lungarno
Iets verderop bevindt zich de Borgo Stretto en de Piazza delle Vettovaglie. Hier wisselen luxe boetiekjes, kleine marktpleintjes, gezellige terrasjes en smalle steegjes elkaar af.
Ook de oever van de Arno (Lungarno) heeft een aantal bijzondere bouwwerken te bieden, zoals het Koninklijk Paleis (Palazzo Reale), Palazzo Agostini en de kerk van de Santa Maria della Spina. Langs de Arno ligt ook het Piazza Garibaldi, het exacte middelpunt van de oude stad en een zeer geliefd plein met barretjes en La Bottega del Gelato, waar heerlijk ijs te krijgen is.

Pisa Lungarno

Het blijkt dus wel dat Pisa meer is dan alleen de scheve toren. Het bovenstaande is nog steeds maar een beperkte opsomming van bezienswaardigheden in deze stad. Ook een bezoek aan de eeuwenoude Hortus Botanicus is de moeite waard, evenals de middeleeuwse verdedigingswerken. Trek dus gerust een dag uit om Pisa eens echt te leren kennen!

Pisa Santa Maria della SpinaPraktische informatie
Pisa is zowel per auto als per trein goed te bereiken. Pisa ligt bij de autostrada A12 en de superstrada Fi-Pi-Li. Per trein zijn er rechtstreekse verbindingen met onder andere Rome, La Spezia/Genua en Florence. Vanaf het centraal station Pisa Centrale loopt men zo het centrum in.

De Toren van Pisa is geopend voor bezoekers vanaf 8 jaar. Kaartjes kunnen vooraf gekocht worden via de website van de Toren van Pisa (zie hieronder) en kosten € 18 per persoon (kinderen 8-10 jaar gratis). Dit is aan te raden, aangezien er steeds maximaal 30 personen tegelijk op de Toren mogen zijn.

De website van het toerismekantoor van de gemeente Pisa: http://www.turismo.pisa.it/en/
Meer informatie over de Toren van Pisa: http://www.opapisa.it/en/home-page.html

Toscane Top 10
Eerdere bijdragen uit de Toscane Top 10:
6. Volpaia – Parel in de Chiantistreek
7. Certaldo: stad van Boccaccio en uien
8. Volterra AD 1398: vakantie in de Middeleeuwen
9. Abdij van San Galgano: mysterieus Toscane
10. Populonia en de Golf van Baratti